Zatonięcie tankowca Amoco Cadiz
@ NOAA / Public domain

1978 rok, 16 marca – Francja – zatonięcie tankowca Amoco Cadiz

16 marca 1978 supertankowiec MT Amoco Cadiz uderzył w skały u wybrzeży francuskiej Bretanii. Wyciekło z niego ponad 230 tys. ton ropy i zostało skażone 300 km wybrzeża. Był to największy wyciek ropy na wodach europejskich i nadal jest znany jako jedna z największych katastrof ekologicznych XX wieku.

Supertankowiec MT Amoco Cadiz miał 330 m długości, 50 m szerokości i przewoził ropę z Zatoki Perskiej do Wielkiej Brytanii. Podczas sztormu i wiatru dochodzącego do prędkości 150 km/h uderzył w skaliste wybrzeże Bretanii, co doprowadziło do wycieku 230 tysięcy ton ropy. Zanieczyszczeniu uległo ponad 300 km linii brzegowej, a efekty dla morskiego ekosystemu okazały się katastrofalne.

Na okolicznych wyspach żyły rzadko spotykane gatunki zwierząt m.in. maskonury atlantyckie, a także ryby, skorupiaki, kraby i inne morskie stworzenia.Wyciek ropy zabił znaczą część z nich. Pomimo ogromnego wysiłku ochotników, zginęły dziesiątki tysięcy ptaków pokrytych oleistą cieczą.